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お仏壇にご先祖が入っている? ご先祖はどこでなにを?

先日あるご門徒のお宅で「お仏壇は、ご本尊である阿弥陀如来を安置するところで、先祖をおまつりするためのものではありませんよ」とお話しましたら、こんな質問を受けました。

「これまで、お佛壇にはご先祖が入っておられるとばかり思い、ご先祖に感謝の念を込めて手を合わせていました。確かに阿弥陀様も大事ですが、ご先祖も大切に思っています。お佛壇が先祖をまつる所ではないとしたら、いったいご先祖はどこにおられるのですか?」と。

先祖思いの門徒さんなのですが、どうも阿弥陀様とご先祖を対立的に別々の存在として捉えてしまっているようです。
「先祖をまつる所ではない」と言ったのは、ご先祖を実体的に捉え、たとえば霊魂のようなものがお佛壇の中に入っていて、しかもその霊魂は生前の我執に基づく意志や感情を抱いたまま存在し、生きているものがそうしたご先祖の霊を畏敬し慰めるためにまつる・・・というのではないということです。そもそも、固定的な実体としての霊魂を否定するのが佛教なのです。

それでは、ご先祖はどうなったかというと、阿弥陀様のお浄土に還られ、阿弥陀様と同じ佛様になられたと味わうのです。
お浄土は本来、色も形もない真実そのものの世界であり、我々のはからいを超えた世界でありますが、それを何とか形に表そうとしたのがお佛壇の造りだと言われています。

したがってお佛壇では、ご先祖を拝むというよりは、ご先祖が還られたお浄土を偲び、ご先祖をお救いくださった阿弥陀如来のご本願のお心を味わさせていただくのです。
さらに、ご先祖の願いを聞くと、何も「自分に手を合わせてくれ」とは思っておられないでしょう。むしろ、「真実の親である如来様のご本願を信じ、力強い人生を歩んでくれ」と願われています。そうしたご先祖の願いを聞き、阿弥陀様に心から手を合わすことが、すなわちご先祖を敬い、感謝することになるのです。

異なる宗教を一緒に信仰できますか?

ある御同行から、こんな質問を受けました。

Q:隣近所のお友達から、ある宗教に誘われました。その宗教は生きている時の信仰だから、家の宗教である佛教を持っていても、問題はないので、入りませんかということでした。私は、その方とのお付き合いもあり、家が浄土真宗であっても問題ないのなら、入ろうかと思うんですが、いかがでしょうか?

A:信仰(宗教)は、生きているときと死んでからの2つには分けられません。今、生きているからこそ、死を見つめ、生きていることの尊さを見つめていくことが一番大切なことです。その時に、異なった教え(心のよりどころ)を一緒に聞き信仰することは無理でしょう。

浄土真宗は、阿弥陀如来の本願(はたらき)によって、浄土に往生させていただく教えです。そのためには、こころ一つに阿弥陀如来にすべてをおまかせしなければなりません。そして、「私はいのち終わるその時に、喜びの世界浄土に生まれ佛とならさせていただく」のです。

先に往生されたご先祖の方々が、今生きている私に、「あなたもこころ一つにお念仏をいただいて下さい」と呼びかけて下さっています。できればいつまでも長生きしたい、元気でいたいと思いますが、「われやさき、ひとやさき、今日とも知らず、明日とも知らず」の蓮如上人御文章のように、諸行無常の世界にいる私です。

いつ終わるかわからないいのちであるからこそ、いのち終われば必ず佛にならさせていただくことができるわが身であることを喜び、お念佛をこころの拠り所として、力強く生きぬかさせていただこうではありませんか。
私は、浄土真宗の門徒ですので、他の信仰を一緒に持つことはできませんと、はっきりお断り下さることが大切でしょう。

玄関先にこの様につけることも出来ます。

私たちは浄土真宗の門徒です
他宗教の勧誘等は固く御断りいたします