樺太移住殉難者墓前法要が行われました。(6月20日)

6月20日午後2時 江別市営墓地やすらぎ苑
 このご法要は、明治8年、千島樺太交換条約の締結によって、樺太に住まわれていた 108戸 841名の方々がこの対雁の地に移住を強いられました。その後この地方で1886年より1887年(明治19年より20年)にかけて、天然痘やコレラなどが大流行し、集団生活を強いられてきた方々はたちまちに伝染し、全住民の半数近くの方々が亡くなりました。国と国の領土問題が発端となり、強制的に移住せられ、慣れない土地で集団生活を強いられ、犠牲となられていったのです。きっと、悲しく、つらく、我が身にもいつ伝染するかわからない恐ろしさの中で、日々過ごされたことでしょう。
 当時、その亡くなって行かれた方々の追悼を懇願され、その対雁にあった本願寺札幌別院対江布教所(現在の眞願寺)おいでになり、その多くの犠牲になられた方々の葬儀・追悼を行ったことがご縁となり、眞願寺には現在もその犠牲者全員の過去帳が保管されています。すべての方に法名が授けられ、ご往生の年月日もきちんと記されているます。
 前住職の時代に、その過去帳があることを御遺族に申し上げ、墓前法要が毎年勤まるようになったのです。その「対雁の碑」には『乗佛本願生彼國』と刻まれ、本願寺明如上人の御染筆によるものです。本願寺としても大変な事態として、ご門主自ら筆を執られたのでしょう。
 その碑を前に、今年も御遺族の皆様をはじめ、江別市、眞願寺役員、関係諸氏市民が集い、その多くの犠牲になられた皆様に哀悼の意を表し、真の平和と平等を考えつついまなお続く多くの領土問題などを自己を見つめつつご法要をお勤めさせていただきました。特にに今年は教区(本願寺派北海道教区)の役職者皆さんも参詣されましたことはとても意義深いご縁となり、今後もこのご縁が広がればとありがたく存じます。
 そして現在も問題になっている北大をはじめ各大学にある犠牲者の遺骨返還についても、国など関係機関との話し合いが進むよう、協力していきたいと思っております。当日は午後2時の法要に引き続き遺族主催の墓前祭(樺太アイヌ式)が行われ、その後眞願寺でも懇談会が行われました。
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